{{ vm.imageAlt }}

From the east to the west, Canada!

Na maanden voorbereiden was het eindelijk zover. Het twee na grootste land ontdekken in slechts 3,5 week. Ik ben mijn reis begonnen in Toronto. Ik kreeg gelijk een flashback van mijn stedentrip in New York, een aantal jaren geleden. De wolkenkrabbers die je tegemoet komen, de vele foodtrucks en de stad heeft zelfs een kleine Times Square, ook wel Dundas Square genoemd.

Ontdek meer Canada

Toronto is ontzettend groot, maar als je goed ter been bent hoef je het openbaar vervoer niet te gebruiken. Ik heb de meeste bezienswaardigheden bezocht. Ik begon bij St. Lawrence market en de haven en ik ben doorgelopen naar de CN Tower. Ook ben ik naar de Top of The Rock gegaan en heb ik genoten van een prachtig uitzicht over de stad.

Toronto

Bij Kensington Market vind je een heel klein popcornwinkeltje. De zoete geuren komen je op straat al tegemoet en daar moet je gewoon even naar binnen lopen om te kijken wat voor smaken ze allemaal verkopen. Je loopt van Kensington Market zo door naar China Town en de University of Toronto. De universiteit grenst aan Queens Park waar je even je voeten kunt laten rusten of kunt genieten van de zon. In Downtown Toronto vind je Trinity Sqaure park waar het Toronto sign staat. Even om de hoek vind je Dundas Square, the Times Square of Toronto. Overal om me heen zag ik leuke restaurants en winkeltjes waar je binnen no-time een nieuwe outfit kunt scoren. De tweede dag ben ik naar Toronto Island gegaan. Wil je de drukte ontvluchten, dan is dit zeker een aanrader. Je kunt fietsen huren, lekker wandelen of van de zon genieten op het strand.

Niagara Falls

Eén van de dingen die hoog op mijn lijstje stonden deze vakantie was een bezoek brengen aan de Niagara Falls. Dat betekende vroeg op om een dagje door te brengen bij deze prachtige watervallen. Ik vond het ontzettend indrukwekkend om te zien en was blij dat ik aan de Canadese kant stond. Je hebt zo een prachtig uitzicht over beide watervallen en dat is veel mooier dan wanneer je de watervallen vanaf de Amerikaanse kant bezoekt. Uiteraard moet je ook de Canadian Hornblower op. Je vaart naar de watervallen toe en wordt kletsnat, ondanks de poncho die je krijgt, maar er was voor mij genoeg tijd over om op te drogen in de zon.

Ottawa

Na Toronto stond Ottawa op mijn lijstje. Ik had al vernomen dat er niet veel te doen was in de hoofdstad, maar een bezoekje brengen doe je toch. Ik sliep in een oude gevangenis die omgetoverd is tot een hostel. Elke ochtend wordt er een rondleiding verzorgt door één van de medewerkers. In een half uur leer je alles over het oude gevangenisleven. De cellen waren superklein en smal, maar werden alleen gebruikt om in te slapen. Overdag konden de gevangen werken en verblijven in de gezamenlijke ruimtes.

Ottawa

De gids vertelde dat één man voor diverse misdaden gestraft was. Patrick J. Wehlan was zijn naam. Zo scheen er tijdens zijn misdrijven ook een moord gepleegd te zijn. Helaas kon de politie de dader niet achterhalen, maar doordat de zaak te lang duurde, straften ze deze man nog meer. Hij zat 10 maanden in de cel en mocht daar geen moment uit. Na deze 10 maanden kreeg hij de doodstraf. Hij werd opgehangen onder het toeziend oog van 5.000 bewoners van Ottawa. De man had nog 1 wens en dat was begraven worden bij zijn familie. In plaats van deze wens te vervullen besloten ze hem in de Mackanzie river te gooien waar iedereen naartoe ging die de doodstraf kreeg. Sinds dat moment schijnt het te spoken in het hostel en denken ze dat het allemaal te maken heeft met Patrick. Je weet uiteraard niet wat je allemaal moet geloven, maar ik ben toch blij dat ik maar 1 nacht in de ‘gevangenis’ geslapen heb.

Byward Market en Eldgin street mag je niet overslaan tijdens jouw bezoek aan Ottawa. Hier heb ik beide avonden heerlijk gegeten en lekker genoten van een drankje. Daarnaast zijn Basilique du Notre Dame, Parliamant Hill, Rideau river en canal leuk om te bezoeken.

Montréal

Notre dame du Montréal

Op mijn eerste dag in Montréal bezocht ik Parc du Montréal. Na een flinke klim ben je er nog niet, want je moet nog 254 traptreden beklimmen voordat je boven bent. Het uitzicht is de klim zeker waard, want je hebt een prachtig uitzicht over de stad. Daarna bezocht ik de grootste kerk van Canada, Oratoire Saint-Joseph. De kerk ligt niet in het centrum dus een bus pakken is de beste oplossing.

In Montréal staat de bekende Basilique du Notre Dame. Van binnen is de kerk echt een plaatje. Je betaalt 5 CAD entree, zodat de kerk onderhouden kan worden. Na de basiliek ben ik naar een Japanse tuin en het Olympisch Park geweest. In 1976 vonden hier de Olympische Zomerspelen plaats. Als je een bezoek brengt aan het Franse gedeelte van Canada dan moet je de traditionele lekkernij, Poutine, proeven. Patat met kaas en jus eroverheen. Je kunt nog kiezen voor diverse toppings erop. Het is even wennen, maar best smakelijk.

Quebec

Quebec

Quebec staat bekend om de stad van de vele heuvels. De oude stad is omringd door steile heuvels met boven aan de heuvel Chateau Frontenac. Ik vond de oude stad echt geweldig. Het is klein, waardoor je rustig aan kunt doen om alles te zien. Begin je dag met een ontbijtje bij Paillard op Rue St. Jean. Je staat een half uurtje in de rij, maar geniet daarna wel van een echt Frans croissantje.

Petit Champlain is erg leuk om een kijkje te nemen. Je vindt hier vele boetiekjes en souvenirwinkels. De ene straat is omringd door kunstenaars, de andere met kleine boetiekjes en in de volgende straat vind je allerlei leuke restaurants. Naast Basilique du Notre Dame vind je een Christmas shop. Je wordt binnen al ontvangen met kerstmuziek en elke toerist neemt toch even een kijkje of zij wat leuks kunnen meenemen voor in de kerstboom. Ook erg leuk om te bezoeken is Citadelle, het oudste militaire gebouw van Canada.

Best of the West

Lake Louise

Om verder te reizen naar het westen besloot ik het vliegtuig te pakken. Slechts 4,5 uur later sta je niet meer in de stad, maar bijna in de bergen. Ik ben drie dagen in Calgary gebleven. De eerste dag ben ik de Calgary Tower in geweest om te genieten van een mooi uitzicht over de stad en de bergen. De dagen erna heb ik genoten van de zon en gewandeld langs Bow River die van de Rocky Mountains, het Nationaal park Banff naar Calgary stroomt.

Als je vanuit Calgary naar Banff rijdt, rijd je de besneeuwde bergtoppen tegemoet. Echt een prachtig uitzicht en zo keek ik nog meer uit naar mijn hiking trip in de Rockies. Ondanks dat ik alleen reisde, had ik besloten om de Rocky Mountains georganiseerd te doen. In mei ontwaken de beren en voor iets meer veiligheid is het verstandig om in de bergen te hiken met een gids of in een groep.

Lake Louise

Mijn eerste hike was Lake Louise. Mijn gids vertelde mij dat hij drie weken geleden op dezelfde plek stond en het meer nog deels bevroren was. Nu was het meer ontdooid, maar tijdens het hiken kwam je nog wel veel sneeuw tegen. Als je op 2000 meter hoogte staat heb je een prachtig uitzicht over het meer. Het meer is helderblauw en echt indrukwekkend om te zien. Ik heb al veel mooie landen mogen bezoeken, maar ik denk dat dit wel één van mijn hoogtepunten was van al mijn vakanties bij elkaar.

Columbia Icefields

Tijdens onze reis van Banff naar Jasper hebben wij een tussenstop bij Mistaya Canyon en Columbia Icefields gemaakt. Zeker de moeite waard om hier even te stoppen en een excursie te maken. Met een truck word je de glacier opgereden. Ik heb genoten van het indrukwekkende uitzicht, maar pas wel op. Je loopt op ijs dus trek goede schoenen aan en vergeet je zonnebril niet. Je kunt namelijk niet optimaal van de besneeuwde bergen en de glacier genieten als je geen bescherming voor je ogen hebt.

Peyto Lake

Peyto Lake

Voordat ik mijn weg naar het zuiden van West-Canada vervolgde, bezocht ik Peyto Lake. Het meer ligt dicht langs de Icefields parkway en is gemakkelijk te bereiken. Elke keer dat ik een meer bezocht in Canada bleef ik me verbazen over de heldere kleuren. De kleur in Peyto Lake is rotspoeder dat ontstaan is door een erosie in de gletsjer. Dit rotspoeder zorgt voor een bijzondere blauwe kleur in het water.

Na the Rockies ben ik via Kelowna doorgereisd naar Vancouver. Kelowna is een klein stadje dat een perfecte tussenstop is. Je kunt kanoën, een boot huren of een bezoek brengen aan de vele wijnvelden. Dat laatste heb ik gedaan. Mocht je een wijnliefhebber zijn dan is het wijnproeven een aanrader.

Stanley Park

Mijn laatste stop van deze geweldige reis was Vancouver. Leuk is het om een fiets te huren en door Stanley Park te fietsen. Het is één van de trekpleisters van Vancouver. Je fietst langs het strand en af en toe fiets je een zijstraat in om het park te bewonderen. Je kunt ook de dag invullen door Gastown, Granville Island en de haven te bezoeken. Vergeet in Gastown niet de stoomklok te bewonderen. Hij wordt aangedreven door een stoommachine waardoor de klok elk (half)uur stoom blaast.

Grouse Grind

Grizzly beer Ground Grind Canada

Een zeer populaire wandelroute in Vancouver is Grouse Grind. Het is een steile helling van 17° en bestaat uit 2.830 trappen. Het was de pittigste hike die ik ooit gemaakt heb, maar zeker de moeite waard. In ruim 1,5 uur sta je met een prachtig uitzicht over de stad op de top van de berg. Ook vind je op de top een reservaat voor grizzlyberen. Ik was deze nog niet in het wild tegengekomen, dus extra bijzonder om de klim te maken. Als je geen zin hebt om te hiken kun je ook de gondola pakken. Deze brengt je in 7 minuten naar de top van de berg en brengt je uiteraard ook weer beneden.

Ik heb helaas geen tijd gehad om Vancouver Island te bezoeken. Ik had net twee dagen langer in Canada moeten verblijven om een bezoek te brengen aan dit eiland. Er schijnt zoveel mooie natuur te zijn en in Fortino heb je de meeste kans om orka’s te spotten. Voor mij staat Vancouver Island op de planning voor mijn volgende trip naar Canada. Je hoort vaak dat Canada een duur land is, maar de prijzen zijn vergelijkbaar met de prijzen in Amsterdam. Daarnaast kun je alles georganiseerd doen of op eigen gelegenheid. Huur een camper of auto of kies voor de bus of trein. De natuur is prachtig, de mensen zijn geweldig en er is nog zoveel moois te zien. Ik keer zeker snel terug!

Zelf zin in een trip naar Canada gekregen?

Ontdek het prachtige Canada. Laat een ReisXpert een onvergetelijke reis naar Canada op maat samenstellen. Kom langs of maak een afspraak!

Maak een afspraak!



Dit blog is geschreven door Manon Prins naar aanleiding van haar rondreis door Canada.